29

juli

In de regenachtige openingsetappe kreeg er een kopgroep van veertien een vrijgeleide. Met gevaarlijke namen als Terpstra en Devenyns voorin was het opletten geblazen voor het peloton. Toch lieten ze zich verrassen en kwamen ze te laat in actie. Nederlands kampioen Terpstra reed samen met Victor Campenaerts weg van hun medevluchters en Terpstra toonde zich in het slot de sterkste. Lotto Soudal-renner Boris Vallée werd vierde. In de tweede etappe koos Tosh ervoor om in de vroege vlucht mee te gaan. Tosh en zijn kompanen kregen op ongeveer honderd kilometer van het einde het gezelschap van een elitegroepje met onder andere ploegmaat Jürgen Roelandts en topfavoriet Philippe Gilbert. Hun onderneming duurde niet lang en op tachtig kilometer van de streep werd iedereen terug ingerekend. Ook een nieuwe aanval van vijf renners kon een massaspurt niet verhinderen. Daarin toonde de jarige Danny Van Poppel zich de snelste.

De derde etappe was de lastigste met onderweg tien hellingen en aankomst op de Citadel van Namen. Vijf moedige renners kozen voor de vroege vlucht maar zij werden op het einde netjes ingelopen door het jagende peloton. Op de Citadel stond er geen maat op Philippe Gilbert. Hij kwam met een kleine voorsprong aan op de rest. Niki Terpstra eindigde ook voorin en reed nog altijd in de gele leiderstrui. De volgende dag was het opnieuw Tosh die in de vroege vlucht zat. Met zijn drie medevluchters was het moeilijk om het peloton voor te blijven. Op acht kilometer van de streep werden Tosh & co ingerekend. Het leverde Tosh wel de prijs van de strijdlust op. Gilbert probeerde de eindspurt nog te ontlopen maar ook zijn poging had geen kans op slagen. In de massaspurt toonde Jonas Van Genechten zich de snelste. In de slotrit naar de Muur van Thuin zat Kenny Dehaes mee in de lange ontsnapping. Ook nu werd de kopgroep terug ingerekend en op de slotklim keek iedereen naar favoriet Gilbert. Danny Van Poppel profiteerde en kwam solo aan. Gilbert won de spurt voor de tweede plek. De eindzege van Niki Terpstra kwam niet in gevaar. Boris Vallée finishte zesde in het klassement, Tosh als 65ste.

POS.LANDNAAMPLOEGTIJD
1nedNiki TERPSTRAEtixx - Quick Step901,0 km in 23u00'52"
2belVictor CAMPENAERTSTopsport Vlaanderen - Baloise+ 00'22"
3rusSergey LAGUTINTeam Katusha+ 00'36"
4nedDanny VAN POPPELTrek Factory Racing+ 00'53"
5belAntoine WARNIERWallonie - Bruxelles+ 00'58"
65belTosh VAN DER SANDELotto Soudal+ 22'22"