post image

12

februari

Het weekend van Tosh was gevuld met twee Spaanse eendagswedstrijden: zaterdag de Ronde van Murcia en zondag de Clasica de Almeria. Het parcours van de Ronde van Murcia telde drie beklimmingen: twee van derde categorie en nog eentje ertussen van eerste categorie. Alle aandacht was gericht op topfavoriet en streekrijder Alejandro Valverde die de wedstrijd in het verleden al liefst vier keer op zijn naam schreef. Hij liet er dan ook geen gras over groeien. Op zeventig kilometer van de streep, tijdens de beklimming van eerste categorie, liet hij iedereen achter zich en trok hij alleen op avontuur. Daarachter was er niemand in staat om te reageren of om terug te komen. Valverde’s voorsprong groeide naar de drie minuten en zo soleerde hij indrukwekkend naar de overwinning. Twee minuten later was er de groepsspurt waar Jürgen Roelandts net naast het podium viel en als vierde finishte. Tiesj Benoot eindigde achtste en was zo de tweede Lotto Soudal-renner in de top tien.

Een dag later in de Clasica de Almeria was het parcours een stuk vlakker. Twee Belgen en een Nederlander kleurden de eerste wedstrijduren met een vroege vlucht. Direct Energie, Bora en Lotto Soudal hielden de voorsprong onder controle en zo werden de drie vluchters op ruim twintig kilometer van de streep terug ingerekend. In de verwachte massaspurt speelde Lotto Soudal de kansen van Jens Debusschere als kopman naar voren, maar het was Magnus Cort Nielsen die sneller was dan Rüdiger Selig en Debusschere.